Hữu Châu và chuyện gia đình dòng dõi nghệ thuật đệ nhất miền Nam

0
269

Hữu Châu có thể thoải mái ngồi ăn 1 chén tàu hũ lề đường, 1 xiên thịt nướng vỉa hè, thích nhậu phá lấu bò cùng một đám học trò ‘loi nhoi’ hơn là đến những sự kiện ồn ào.

Hữu Châu đến sớm hơn giờ hẹn, tôi đoán thế, vì đúng 10 giờ 30 tôi có mặt tại sảnh cà phê khách sạn Liberty Sài Gòn theo giờ hẹn thì chén trà anh uống đã vơi đi phân nửa.

Hữu Châu diện một chiếc quần bò, áo thun sọc ngang màu cà rốt đậm, đội mũ lưỡi trai và đeo kính, tất nhiên khi tôi tới, mũ và kính đã được tháo ra để trên bàn trà.

Tôi cố ý miêu tả lại cuộc gặp hôm đó với anh để độc giả cảm nhận được con người Hữu Châu ngoài đời là như thế nào. Thì ra một nghệ sĩ ưu tú con nhà nòi về nghệ thuật, một nghệ sĩ nổi tiếng trong một gia đình làm nghệ thuật nổi tiếng lại bình thường và giản dị đến thế!

Khi tôi tới, anh còn cầm điện thoại nhắn tin nói chuyện với ai đó nhưng theo phản xạ của một người lịch thiệp, anh ngẩng đầu cười chào lại tôi và tắt điện thoại để qua một bên, chuẩn bị cho cuộc trò chuyện.

Anh nhìn tôi và mở đầu: “Anh sẽ trả lời mọi câu hỏi của em, ngoại trừ những cái chết, những chuyện buồn trong gia đình anh, chuyện hôn nhân và không đánh giá về người khác.

Anh rất ngại báo mạng nên cần nói trước với em là anh không thích kiểu giật tít gây sốc, câu views. Anh có thế nào, viết về anh thế đó, anh cám ơn!“.

Bao nhiêu câu hỏi trong đầu tôi dự tính sẽ “truy sát” anh lập tức tắt ngúm. Nhưng cuộc trò chuyện giữa chúng tôi vẫn được bắt đầu một cách tự nhiên với đủ thông tin thú vị.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Dù là người của công chúng nhưng cuộc sống của Hữu Châu rất bình thường, giản dị…

Làm nghề này, ai cũng ham nổi tiếng

Hữu Châu nói rằng, làm nghề này ai cũng ham nổi tiếng vì chỉ có nổi tiếng mới sống được. Nhưng ở tuổi của anh, người diễn viên cần lòng tự trọng, cần sự tôn trọng của khán giả đối với mình, cần sự tôn trọng của anh em đồng nghiệp đối với mình.

Muốn có được điều đó, anh phải tôn trọng người ta trước! Đó là điều anh đã và luôn làm cả trong nghề cũng như trong đời!

Hữu Châu may mắn vì những người trong gia đình là tấm gương để anh soi vào, làm gì phải biết mắc cỡ với họ, mắc cỡ với nghề nên bây giờ bảo anh ra sân khấu diễn hời hợt, diễn cho có, anh không làm được.

Nếu nói thương khán giả thì sáo quá. Nhưng anh không hời hợt khi bước ra sân khấu được vì anh ăn cơm tổ quá nhiều. Anh ăn cơm tổ từ trong bụng mẹ nên anh không thể đùa giỡn với cái nghề của chính anh, cái nghề của dòng họ anh.

Nghề này cho anh tất cả những gì trên đời này! Người nuôi anh chính là khán giả. Nghề cho anh sung sướng, hạnh phúc, biết sẻ chia, sống biết cái gì nên làm cái gì không nên làm.

Cái nghề này ngộ lắm, mỗi một vai diễn giúp anh hoàn thiện hơn, nó cho anh là người của công chúng, đi tới đâu cũng được người ta biết.

Nhưng khán giả là những người cho anh cái áo anh mặc, bình trà anh ngồi uống bữa nay với em. Mỗi đêm anh hát, mỗi đêm anh diễn, anh lãnh lương từ chính những tấm vé khán giả bỏ tiền ra mua.

Tổ nghề là ơn, khán giả là nghĩa thì không thể nào ra sân khấu mình hời hợt được hết. Anh đi đóng phim cũng vậy nữa, khi vô vai diễn nào, anh cũng hừng hực hừng hực lửa, anh diễn không bao giờ kêu mệt. Mình hưởng được những điều đó thì mình phải trả lại chứ”, Hữu Châu chia sẻ.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Nghệ sĩ ưu tú Hữu Châu, nghệ sĩ ưu tú Thành Lộc hóa trang vào vai mẹ con Cám.

Quyền biến trong sự chân thành

Hữu Châu là diễn viên ở Idecaf đã nhiều năm nay nhưng anh còn là thầy giáo dạy bộ môn Tiếng nói sân khấu ở lớp đào tạo diễn viên của bà bầu Hồng Vân và nghệ sĩ Minh Nhí tại Super Bowl.

Trước khi gặp Hữu Châu, tôi đã nghe nhiều người nói rất tốt về anh. Có những người anh chưa từng dạy họ buổi nào cũng tự nguyện gọi anh tiếng “thầy” một cách trân trọng. Chuyên gia make-up Phi Phi từng nói với tôi rằng, anh coi nghệ sĩ Hữu Châu là thầy của mình trong cuộc sống, trong cách đối nhân xử thế.

Tôi không nói với anh điều này, tôi hỏi anh về công việc… làm thầy!

Hữu Châu kể: “Khi đi dạy, anh thấy mình phải có trách nhiệm với học trò. Anh không chỉ dạy về chuyên môn, trên facebook, anh thấy chúng nó đăng cái gì tầm bậy tầm bạ là anh la luôn.

Cái đó là tự anh muốn làm chứ không ai bắt buộc. Anh muốn cuộc đời chúng nó tốt, không nghiệt ngã như cuộc đời tụi anh. Anh muốn tụi nó khôn khéo, quyền biến trong sự chân thành để sống trong nghề này...”

Hữu Châu đi dạy học “vui lắm”, đó là từ anh dùng. Đứng lớp 5, 6 năm nhưng giờ ngồi cộng lại số tiền đi dạy… không dư một cắc, thậm chí còn thâm vào túi tiền riêng của anh nữa.

Lương dạy học của anh mỗi tháng được hơn 2 triệu. Cuối tháng lãnh lương, được bao nhiêu anh dắt học trò đi ăn hết.

Hữu Châu nói: “Anh nghĩ, muốn học trò nghe mình trước hết mình thương nó thiệt đi. Mình thương nó thiệt, dù mình la nó, nó cũng nghe. Đa số học trò thương anh lắm.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Cứ lãnh được lương, Hữu Châu lại dẫn đám học trò đi ăn.

Có những đứa không có tiền đóng học, không đi học là bỏ nghề rồi. Anh nhìn thấy nó có những yếu tố làm diễn viên được, đi thêm rủi nó được việc thì sao… Anh lãnh lương được 2 triệu mấy, anh gọi nó lại đưa hết để nó đi đóng học phí.

Mà không phải mình nó đâu. Mấy đứa rồi. Tại sao anh làm điều đó, anh xác định đi dạy trước hết là niềm vui của anh, sau là vì anh muốn truyền nghề, rủi mai mốt mình có làm sao thì cũng đã để lại được ít nhiều những gì mình biết...”

Hữu Châu đang ấp ủ kế hoạch mở một lớp đào tạo diễn viên miễn phí cho khoảng 15 người yêu nghề này. Anh bảo, anh muốn làm điều đó không vì mục đích gì cao sang, anh làm vì vui và để lúc nào rảnh thì có đứa chở thầy đi vòng vòng nhậu chơi, tiền nhậu thầy trả.

Không vũ trường, không “gái gú”

Gia đình có 3 anh em trai nhưng số phận sắp xếp chỉ còn mình anh ở lại chăm sóc mẹ già. Người anh lớn, diễn viên múa Thanh Hải ra đi lúc tuổi đời còn rất trẻ trong một chuyến lưu diễn miền Bắc khi chưa kịp nổi tiếng. Em trai anh, nghệ sĩ Hữu Lộc cũng không ở lại sau một tai nạn giao thông năm 2010.

Hữu Châu kể: “Nói gì thì nói, anh cũng là con người, cũng ham chơi, cũng thích nhậu nhẹt nhưng anh bỏ hết những thứ đó gần 10 năm nay rồi.

Anh vũ trường không biết, gái gú không biết. Đi hát mắc cái bệnh hút thuốc, thích uống bia nhưng không uống la cà ngoài đường.

Tối đi diễn về, uống vài lon, coi ti vi trước khi đi ngủ. Vì đi về thì bà già anh chờ cửa. Má anh lớn tuổi rồi, trong gia đình không còn ai hết chỉ còn mình anh là con trai nên má anh sợ lắm. Anh không muốn má anh thức khuya.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Gần 10 năm nay, Hữu Châu giữ thói quen không đi quá 12h đêm, rời sàn diễn
anh về nhà ngay.

Làm gì làm, trước 12h anh có mặt ở nhà. Trừ trường hợp đi quay, có nhích qua chút xíu, anh gọi về nhà để má đừng lo.

Khi đi quay, anh cũng nói ráng giúp dùm anh đừng quay khuya quá. Anh quay khuya, má anh đâu chịu ngủ, cứ nằm salon ở dưới phòng khách chờ bằng được anh về để mở cửa mới chịu đi ngủ“.

Đó là những ngày phải làm việc. Ngày nào không quay, không diễn, anh lại hẹn học trò đi nhậu nhưng chưa bao giờ đi quá 11h đêm.

Hữu Châu bảo, bạn bè anh đều là những người chơi mấy chục năm. Anh không thích kết bạn nữa. Gặp người quen mới, cũng quý người ta nhưng không như hồi xưa đi chơi đi nhậu. Anh muốn thu mình lại. Điều anh cần nhất bây giờ là sức khỏe và niềm vui.

Đi phim, Hữu Châu được các diễn viên trẻ rất quý là vì anh hòa đồng, không phân biệt. “Anh em trong nghề, mình thương người ta, người ta cũng thương mình để khi lớn tuổi nhớ nhau mà đến thăm nhau là vui rồi“, Hữu Châu nói.

Trong mắt Hữu Châu, mọi chuyện trên đời nói vô thường thì hơi quá, vì anh không phải nhà tu nhưng nói “phù du” thì anh chịu.

Những cuộc vui chân thành bao giờ cũng có mặt anh còn để rần rần chứng tỏ gì đó thì không bao giờ anh tới.

Anh không đi sự kiện, dù họ cũng mời anh. Tên tuổi anh như thế, lẽ nào không được mời. Nhưng anh từ chối hết. Tối ngày anh thích đi chơi với học trò và những người bạn thân.

Anh thích sống như thế!

Gia đình dòng dõi nghệ thuật “đệ nhất” miền Nam

Hữu Châu sinh ra trong một gia đình dòng dõi nghệ thuật. Gia đình anh có 3 cái nhất của cải lương miền Nam do khán giả, ký giả (nhà báo) và người trong nghề phong tặng.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Nghệ sĩ Hữu Châu lúc nhỏ (hàng đầu, bên phải) cùng bà nội – bà bầu Nguyễn Thị Thơ
và người cô ruột, cố nghệ sĩ Thanh Nga.

Bà nội anh, bà bầu Nguyễn Thị Thơ được phong là đệ nhất bầu. Cô ruột anh, cố nghệ sĩ Thanh Nga là đệ nhất đào. Người chú thứ 6 của anh, nghệ sĩ ưu tú Bảo Quốc được tôn đệ nhất danh hài.

Ngoài những nghệ sĩ nổi tiếng ấy, nhà anh là một trong số rất ít gia đình mà các thành viên đều làm về nghệ thuật hoặc các công việc liên quan đến nghệ thuật trải qua 4 thế hệ.

Ông nội anh, nghệ sĩ Năm Nghĩa có giọng ca rất hay và đàn cũng giỏi. Nghệ sĩ Năm Nghĩa là người có công cải biến Dạ cổ hoài lang thành nhịp 8, làm tiền đề để người ta chuyển thành bài vọng cổ như bây giờ cho ca dễ hơn.

Ông bà nội anh sinh được 9 người con, tất cả đều làm nghề trong chính đoàn hát Thanh Minh – Thanh Nga của gia đình.

Ba anh, nghệ sĩ Hữu Thìn cũng đi hát nhưng ông nổi tiếng trong vai trò một ngoại vụ giỏi (người làm tiền trạm cho đoàn hát).

Hồi xưa có mấy chục đoàn hát, mỗi đoàn đều có người làm tiền trạm cho đoàn đi diễn. Ngày đó, các rạp hát xoay tour với nhau. Nhờ tài ngoại vụ của ba anh, đoàn Thanh Minh – Thanh Nga được hát ở rạp lớn, nhiều suất diễn trong ngày.

Ngày hôm đó, có đoàn khác khai trương nhưng họ phải hát rạp nhỏ, ít ghế và chỉ có suất tối. Người làm ngoại vụ đoàn đó tới nói chuyện với ba anh, ba anh nhường đoàn đó hát rạp lớn để đoàn mình hát rạp nhỏ hơn.

Ba anh đi đâu cũng được việc hết. Ông có tài ăn nói, đẹp trai, phóng khoáng và tốt với anh em bạn bè ngoại vụ. Những người làm ngoại vụ ngày đó nói rằng, ba anh là người làm ngoại vụ giỏi nhất“, Hữu Châu kể.

Đặc biệt, nghệ sĩ Hữu Thìn còn giỏi các nhạc cụ tây, trống dù không chơi chuyên nghiệp.

Mẹ anh, nghệ sĩ Thanh Lệ cũng đi hát. Bà nổi tiếng với vở “Bọt biển” của soạn giả Nguyễn Phương. Sau này nghệ sĩ Thanh Lệ rút về lo cho gia đình nhiều hơn.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Ở TPHCM, có một con đường mang tên Thanh Nga – cô ruột nghệ sĩ Hữu Châu.

Theo lời kể của Hữu Châu, chú út anh là nghệ sĩ Chí Tiên (vừa mất cách đây vài tháng) tuykhông nổi tiếng nhưng với những người trong nghề, ông là người đi đầu trong việc làm mão, phục trang tuồng ngày xưa ở Sài Gòn.

Hồi xưa, phục trang cải lương đều được mua từ Hong Kong, sau này không mua vì không còn qua lại nên phục trang rất cũ.

Trong thời gian cải lương thoái trào, chỉ quay video… các đoàn rất cần phục trang mới, nghệ sĩ Chí Tiên là người suy nghĩ, dùng những cọng kẽm nhỏ, xâu từng hạt châu làm mão, vương miện.

Ông còn khéo tay vẽ ra những bộ phục trang tiểu thư, công chúa… có hình rồng phượng. Nhiều người học theo và sau này phát triển thành một nghề ở TPHCM.

Tới thế hệ thứ 3, theo nghề chỉ còn Hữu Châu, Hữu Lộc, Thanh Hải (vừa làm âm thanh vừa làm diễn viên múa), Hà Linh con nghệ sĩ Thanh Nga, Hồng Loan con nghệ sĩ Bảo Quốc.

Tới thế hệ thứ 4 nổi lên có Gia Bảo và Gia Vũ đang chập chững đặt tiếp những viên gạch đầu đời với nghiệp diễn của gia đình, dòng họ.

Nghệ sĩ tử tế

Có lần, Hữu Châu đóng 1 nhân vật trong “Dạ cổ hoài lang“. Một khán giả ngồi coi hơi tựa lưng ra sau. Không phải tuồng dở hay làm biếng mà vì mải thưởng thức họ quên.

Đến lớp diễn đó, Hữu Châu đứng ngay trước mặt họ, khán giả đó ngồi ngay trở lại. Chỉ có những khán giả tôn trọng diễn viên mới làm như thế. Hữu Châu bảo: “Anh nhìn hình ảnh đó, anh cám ơn lắm…“.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Hữu Châu được Nhà nước phong tặng danh hiệu Nghệ sĩ ưu tú năm 2012.

Anh kể tiếp: “Có những khán giả lớn tuổi yêu mến cô Thanh Nga và đến bây giờ yêu mến anh.Có 1 bà khán giả mất rồi.

Bà ấy yêu mến cô Thanh Nga từ lúc đi làm công cho người ta, làm gì làm với 1 điều kiện, cứ 6h phải cho bà ấy đi coi kịch tới 11h bà ấy về. Tối nào cũng vậy, đoàn hát ở đâu cũng vậy, trừ trường hợp đoàn hát ở xa quá thì thôi.

Tối nào cũng thế, bà ấy đến ngồi đúng ghế đó. Khi cô Thanh Nga mất, giỗ cô Thanh Nga suốt 10 năm, năm nào bà ấy cũng đến. Mỗi lần tới, bà ấy càng già đi, càng yếu đi. Sau này, bà ấy không còn đến nữa thì anh hiểu bà ấy mất rồi.

Cô Thanh Nga mất gần 40 năm nhưng giỗ năm nào trên mộ cô cũng có hoa hồng. Hoa đó không phải của khán giả cùng thời đi xem cô Thanh Nga mà là của khán giả cỡ tuổi em. Họ lập cả facebook về cô Thanh Nga.

Cái đó có thể xem là cái nhất trong gia đình anh không? Một nghệ sĩ mất gần 40 năm rồi còn được khán giả thương như thế. Ngày giỗ cô Thanh Nga, các em ấy mặc áo in hình cô Thanh Nga và kéo nhau lên mộ.

Tài liệu về cô Thanh Nga họ sưu tập hết. Thậm chí họ có đầy đủ không thua gì gia đình anh. Thậm chí họ có những cái gia đình anh không có.

Một bà bán chuối chiên mà cô Thanh Nga hay ăn, khi cô mất, bà ấy nghỉ bán chuối chiên mấy ngày theo lên chỗ quàn quan tài, ở đó tới lúc động quan, đi theo xe khóc. Họ thương cô anh đến mức độ như thế.

Có một anh khán giả yêu thích những vở và vai diễn của cô Thanh Nga, đến giờ vẫn thân với gia đình anh.

Anh nghĩ, ông tổ thương gia đình anh quá. Cái cảm giác cô anh sau khi đóng một vai được khen, được yêu thích đến giờ anh cũng đã trải được với những vai diễn của anh.

Gia đình anh truyền nhau cảm xúc đó. Gia đình anh không chỉ tiếp nối nhau làm nghề diễn viên mà còn tiếp nối nhau hưởng cái hạnh phúc của người diễn viên“.

Hữu Châu, Nghệ sĩ Hữu Châu, Sao Việt, Gia đình nghệ sĩ Hữu Châu

Những tị hiềm trong giới là một điều gì đó rất xa lạ với những nghệ sĩ tử tế như các anh!

90 phút trò chuyện với nghệ sĩ Hữu Châu kết thúc quá nhanh. Nếu không vì cái hẹn với nghệ sĩ Bạch Long lúc 12h, có lẽ… câu chuyện giữa chúng tôi còn dài.

Biết tôi chuẩn bị đến gặp Bạch Long, Hữu Châu bảo “Vị ấy dễ thương và đúng giờ lắm. Em cho anh hỏi thăm người đó nhé”!

Nhận lời hỏi thăm, Bạch Long cười rất tươi. Thì ra, trong giới nghệ sĩ vẫn có những nghệ sĩ tử tế… biết cười khi nhắc đến tên nhau!

Kim Cương, Lệ Thủy, Hữu Châu: Má là thần tượng

Với không ít nghệ sĩ, người mẹ, người bà đã trở thành hình ảnh thân thương và ảnh hưởng không nhỏ đến sự hình thành tính cách, con đường hoạt động nghệ thuật…

Trong mỗi câu chuyện với NSND Kim Cương, dù bất cứ vấn đề gì, người ta đều có thể nghe bà nhắc về mẹ, NSND Bảy Nam. Mẹ không chỉ là mẹ, mà còn là đồng nghiệp, còn là tri kỷ tri âm với cô con gái “kỳ nữ”.

Mẹ: người mẹ, tri kỷ và đồng nghiệp

Kim Cương luôn nhớ như in những lời mẹ dạy, những câu chuyện trong cuộc sống, trong nghề nghiệp để rồi bây giờ khi có tuổi, bà hay cười nói: “Tôi bị ảnh hưởng nên nhiều lúc nói và cư xử cũng y như má!”.

Hoạt động từ thiện không mệt mỏi 40, 50 năm nay, Kim Cương cho biết bà học được nhiều từ cách làm việc thiện âm thầm của má. Bà còn nhớ gần những ngày cuối đời, khi bà Bảy Nam nằm trên giường bệnh, nghệ sĩ Kim Cương lúc đó bận vài ngày với công tác từ thiện. Khi một số nữ lãnh đạo Hội Phụ nữ, MTTQ đến thăm bà Bảy Nam, Kim Cương nói vui:

“Mấy bữa nay mấy chị bắt con đi từ thiện nên con ít thời gian ở bên má nè!”. Nghe vậy, bà Bảy Nam “chỉnh” liền: “Sao con nói bắt, phải nói là con được đi làm từ thiện. Công việc đó đáng quý mình phải trân trọng”.

Hồi bà Bảy Nam qua đời, kiểm tra những đồ vật mẹ còn để lại, Kim Cương rớt nước mắt khi bắt gặp một chiếc hộp trong đó đựng một xấp thư cảm ơn vì đã đóng góp từ thiện. Mà trong đó tên người đóng góp toàn là bà Tư, bà Năm, bà Bảy…, những nhân vật bà Bảy Nam thường biểu diễn trên sân khấu.

Bà Bảy Nam cũng rất nghiêm cẩn trong mỗi vai diễn. Sự tỉ mẩn, chăm chút cho từng đêm diễn của bà Bảy Nam đã dạy cho nghệ sĩ Kim Cương những kinh nghiệm quý báu để lèo lái một trong những đoàn thoại kịch lừng lẫy của miền Nam.

Là một trong những người con chịu ảnh hưởng rất lớn từ mẹ, ngay từ ngày còn nhỏ, ca sĩ Đình Trí đã theo chân mẹ là NSND Lệ Thủy đến khắp các sân khấu, trường quay. Tánh nghệ sĩ Lệ Thủy gần gũi, không cậy vị trí ngôi sao mà chèn ép đàn em. Những khi rảnh bà hay trò chuyện hỏi thăm em út, hậu đài.

“Lớn lên tôi cũng học được cách không ỷ lại vào mẹ, vào gia đình. Khi tổ chức các show diễn tôi cũng biết cư xử với mọi người một cách tình cảm, không coi thường bất cứ ai, vì vậy tôi cảm nhận được công việc cũng suôn sẻ nhờ ảnh hưởng tính cách của mẹ” – Đình Trí chia sẻ về mẹ.

Với NSND Lệ Thủy, hình ảnh người mẹ thân thương của bà là một phụ nữ tảo tần, đầu tắt mặt tối để nuôi đàn con 7, 8 người. “Má tôi bận túi bụi nên thực sự là không có thời gian ngồi tâm tình với con cái. Nhưng đến tuổi này, ngồi ngẫm lại tôi thấy mình giống má nhiều quá. Có một số nghệ sĩ khi ở đỉnh cao, kiếm nhiều tiền ăn xài phung phí.

Còn tôi cực khổ quen rồi, nhìn má chắt chiu từng đồng lo cho con, cho gia đình từ nhỏ nên khi làm có tiền tôi cũng rất tiết kiệm, vun vén cho gia đình. Cũng có bạn bè chọc tôi làm tiền nhiều mà… kẹo, tôi cười, thôi kệ, bữa nay mình làm được, không biết ngày mai ra sao nên cứ lo xa như má tôi cho chắc!”.

Những bài học đối nhân xử thế ở đời

Trong giới, ai cũng biết nghệ sĩ Hữu Châu rất có hiếu với mẹ là nghệ sĩ Thanh Lệ. Anh rất thương mẹ nhưng người anh chịu ảnh hưởng nhiều lại là bà nội (tức bà bầu Thơ của Đoàn cải lương Thanh Minh – Thanh Nga) và má Ba (NSƯT Thanh Nga) vì anh ở với nội từ nhỏ. Tới năm anh 19 tuổi khi ba anh – nghệ sĩ Hữu Thìn – qua đời, anh mới về ở với mẹ ruột.

“Phải nói tôi rất nể và thần tượng bà nội, từ cách sống đến cách điều hành đoàn hát, đối nhân xử thế, cho nên lớn lên tánh tôi giống bà nội hồi nào không hay. Nội thương người nên thấy ai khổ, hay người ta nói ngọt cái là móc tiền ra cho hết. Nhưng trong công việc nội là người quyết đoán, dứt khoát, không khuất phục, không chịu nịnh hót” – Hữu Châu nói về bà nội với sự yêu kính.

Một người anh chịu ảnh hưởng không ít là cố nghệ sĩ Thanh Nga. Hồi nhỏ đeo theo má Ba, anh nhớ hoài nụ cười của cô khi kêu đàn em tới khuyên nhủ: “Chị Ba nói mấy em nghe nè…”. Bữa nào rảnh, Thanh Nga thường tranh thủ tới mấy đoàn hát khác xem đồng nghiệp, đàn em hát. Biết mình là ngôi sao, ngồi coi ở dưới sẽ khiến đàn em khớp nên bà luôn nở nụ cười ủng hộ, động viên họ.

Hữu Châu nói: “Tôi bây giờ cũng vậy, rảnh là tới sân khấu khác coi mấy em diễn. Mình coi cũng như là học thêm và cũng giống má Ba ngày xưa, luôn thoải mái, vui vẻ để các em không ngại vì có anh/thầy Hữu Châu đang ngồi coi bên dưới!”.

Diễn viên Trí Quang từ nhỏ luôn gần gũi với mẹ. Do ba tánh nóng nên lúc nào Trí Quang cũng lẽo đẽo theo mẹ. Quang chia sẻ mẹ anh là người buôn bán hàng bông (rau củ) nên tánh tình chơn chất, không biết nói lời hoa mỹ.

Thế nhưng những tình cảm ấm áp của mẹ đã theo Quang suốt cuộc đời, ảnh hưởng cách nói chuyện và cả cách sống. Những vai nông dân trên sân khấu, màn ảnh của anh luôn có hình bóng của má.

Hồi anh còn nhỏ, rảnh là má làm bánh cho ăn nên trong những ngày giãn cách xã hội, một mình trong căn nhà vườn ở Củ Chi, Quang lại lôi bột ra làm bánh bò, bánh quy…

Nhấm nháp miếng bánh và nhớ về má, nhớ hình ảnh tảo tần, hao gầy trong sương khói. Cứ mỗi lần giỗ má Quang lại cận kề Ngày vu lan, cài bông hồng trắng, anh ngậm ngùi nhớ mẹ…