Châu Thanh kể chuyện ‘nối lại tình xưa’ với vợ cũ sau 10 năm chia tay

0
319

Sau 10 năm ‘đường ai nấy đi’, nghệ sĩ Châu Thành ‘nối lại tình xưa’ với người vợ đầu tiên. Ông bày tỏ niềm hạnh phúc khi hiện tại con gái Châu Ngọc Tiên theo đuổi nghệ thuật.

Nghệ sĩ Châu Thanh trải lòng về những sóng gió hôn nhân trên sóng truyền hình /// Ảnh: Chụp màn hìnhNghệ sĩ Châu Thanh trải lòng về những sóng gió hôn nhân trên sóng truyền hình

Nghệ sĩ Châu Thanh gắn bó với sân khấu cải lương từ năm 1979, nhưng với ông đó là trường hợp bất đắc dĩ. Trong chương trình Lời tự sự, khi giải thích về điều này, nam nghệ sĩ tiết lộ chưa từng nghĩ sẽ đi hát dù bản thân rất yêu thích. Đến năm 1979, ông được một người cậu đưa đến gặp NSND Diệp Lang và được nhận vào đoàn biểu diễn. “Tôi nghĩ bây giờ gia đình khó khăn, nên đi hát tới mùa lúa về, chỉ để kiếm cơm thôi chứ không nghĩ mình sẽ đi hát luôn”, ông bộc bạch.
Những ngày đầu hoạt động nghệ thuật, sống trong cảnh phải ăn cơm trộn bo bo, nghệ sĩ Châu Thanh thấy buồn và từng có ý định bỏ về quê hương. Khi ngỏ ý với NSND Diệp Lang, ông nhận được lời khuyên: “Em biết không, bây giờ đi hát mình có cơm ăn là ngon, hồi đó chưa có cơm cháy mà ăn. Ráng lên, giọng ca tốt lắm. Mỗi tối em coi trên sân khấu rồi thuộc cho anh, đến khi nào người ta bận thì anh đưa em lên thế”. Theo lời nam khách mời, đó là một cơ duyên đối với ông khi có một lần, nghệ sĩ trong đoàn bận công việc và ông được thế vai chính. Nhờ vậy, sau 6 tháng làm nghề, ông được lên lương và được nhiều đoàn khác mời biểu diễn.

Châu Thanh kể chuyện 'nối lại tình xưa' với vợ cũ sau 10 năm chia tay - ảnh 1

Đến với nghệ thuật với mục đích “kiếm cơm” song đam mê đã giúp ông gắn bó với công việc này

Trải lòng về cuộc sống hôn nhân, Châu Thanh kể ông quen người vợ đầu tiên là nghệ sĩ Ngọc Huyền Châu từ khi còn khá trẻ. Biết gia đình bà xã mê cải lương, ông dành thời gian làm quen những người thân của cô. “Duyên lành hai người được gặp nhau. Sau thời gian mấy năm trời, có hai đứa con thì chúng tôi chia tay. Tại vì lúc đó ai cũng có cái tôi, nó nguy hiểm cái đó. Bà xã tôi được gia đình chiều chuộng thương yêu, không hiểu được nỗi lòng của tôi là một chàng nhà quê”, ông nhớ lại.

Châu Thanh kể trong thời gian “đường ai nấy đi”, ông có thêm một người vợ khác nhưng sau đó cũng chia tay. Thời điểm này, ông nghĩ đường tình duyên “chỉ bấy nhiêu đó” nên từng có tâm nguyện xuất gia. Trong một lần đến dự tiệc sinh nhật con gái Châu Ngọc Linh, nam nghệ sĩ có dịp gặp lại người vợ đầu. “Tôi thấy cô ấy vẫn chưa có gia đình nên hỏi. Cô ấy nói: “Tại vì tôi chưa thích chứ không phải đợi ông đâu”. Tôi nghe rồi thôi chứ không hỏi thăm nữa”, ông nhớ lại.

Châu Thanh kể chuyện 'nối lại tình xưa' với vợ cũ sau 10 năm chia tay - ảnh 2

Con gái nam nghệ sĩ từng được bố mẹ ủng hộ khi tham gia chương trình Sao nối ngôi

Theo lời nam nghệ sĩ, sau đó ông bị bệnh. Thời điểm này, ông gặp nhiều chuyện buồn trong sự nghiệp lẫn tình duyên. Khi gọi điện thoại cho con gái, chính cô là người kết nối, tạo duyên để ông trò chuyện với người vợ đầu. Nam khách mời chia sẻ: “Bây giờ nếu tôi đi tu, thì hai đứa con sau khi lớn lên sẽ trở thành người không tốt của xã hội, thì tôi mang tội. Tôi hỏi thăm xem bà xã có nghĩ đến mình không, nếu còn thì mình nối lại tình xưa. Thế là tôi hẹn đi ăn, rồi tỏ tình”. Sau khi hàn gắn tình cảm với người vợ đầu, Châu Thanh có thêm hai người con là Châu Ngọc Tiên và Châu Bảo.

Trải qua những sóng gió trong hôn nhân, Châu Thanh cho rằng khi đã yêu nhau thì đừng nên toan tính. Ông mong rằng mọi người phải san sẻ, thật tình và yêu thương nhau. Nam nghệ sĩ khuyên: “Làm con người thì ai cũng có cái tôi, cái tự ái cao, điều đó dễ dẫn đến tan vỡ. Nếu mình muốn hạnh phúc thì phải biết trân trọng, san sẻ cho nhau. Mình phải biết yêu thương gia đình vợ và cô ấy phải yêu thương gia đình mình. Đó là niềm hạnh phúc vô cùng”.

Châu Thanh khẳng định bản thân không ép con theo nghệ thuật mà để các con tự lựa chọn công việc yêu thích. Tuy nhiên, trong lòng ông vẫn ấp ủ mong muốn có người nối nghiệp. Vì vậy, khi thấy con gái Châu Ngọc Tiên quyết tâm theo nghề, ông không giấu được niềm vui. “Nghề hát đối với tôi thiêng liêng lắm. Nhờ nghề hát mà tôi được đi đây, đi đó, có biết bao nhiêu bạn bè, người thân. Đặc biệt nhất là nhờ nghề hát mà tôi có cuộc sống ổn định để lo cho gia đình. Châu Ngọc Tiên không ở lĩnh vực cải lương như tôi mà theo con đường ca nhạc. Nhưng tôi nghĩ người nghệ sĩ mang đến niềm vui cho khán giả, đó cũng là niềm vui lớn rồi”, ông bày tỏ.

Những ngả rẽ định mệnh của nghệ sĩ cải lương Châu Thanh

‘Ai rồi cũng phải đi qua những ngả rẽ khác nhau, tôi cũng không phải là ngoại lệ. Chỉ có điều, những ngả rẽ của tôi hệt như những cột mốc định mệnh, làm thay đổi cả cuộc đời của tôi sau đó’- NS Châu Thanh bộc bạch.

Kép “sơ cua” nổi tiếng

Có cha là một tài tử “nông dân” nổi tiếng ở xã Phước Chỉ, Trảng Bàng (Tây Ninh), từ nhỏ cậu bé Tuấn Kiệt (tên khai sinh của nghệ sĩ Châu Thanh) cũng từng làm cha mẹ nở mày nở mặt vì luôn nổi bật trong các chương trình văn nghệ tại địa phương nhờ giọng ca ngọt như mía lùi và tay guitar phím lõm điêu luyện.

Nhung nga re dinh menh cua nghe si cai luong Chau ThanhCặp đào-kép Châu Thanh – Phượng Hằng một thời

15, 16 tuổi đã phải nghỉ học để đi làm kiếm tiền phụ giúp gia đình, nên dù có giọng ca ngọt ngào thì giấc mơ trở thành nghệ sĩ của Tuấn Kiệt vẫn ở đâu xa lắc trong tâm tưởng. Cho đến lần đoàn cải lương Sài Gòn 2 về Tây Ninh diễn, đến chơi với cậu là nhạc sĩ đờn sến của đoàn và được giới thiệu với NSND Diệp Lang, Tuấn Kiệt vẫn nghĩ nghề hát là một công việc tạm thời khi vừa xong mùa cấy lúa, theo chân đoàn hát một vòng, tới mùa cắt lúa sẽ lại về quê làm ruộng.

Chỉ có giọng ca trời phú mà như tờ giấy trắng với diễn xuất, ngày đó, ngoài việc đóng vai quân sĩ, Tuấn Kiệt được NS Diệp Lang giao nhiệm vụ ngồi trong cánh gà, theo dõi và học thuộc tất cả các vai kép, để có ai nghỉ đột xuất thì thay vai.

Được nhận vào đoàn cải lương Sài Gòn 2 với mức thù lao hai đồng rưỡi một suất diễn và được ăn cơm hội (cơm do đoàn hát nấu, phục vụ NS của đoàn) đã là một may mắn không nhỏ của chàng trai vốn chỉ quen với việc đồng áng Tuấn Kiệt.

Vậy nên, đến bây giờ, NS Châu Thanh mới “thú thiệt”: “Ngày ở nhà, tuổi thanh niên trai tráng, mỗi bữa tôi ăn 6, 7 chén cơm. Ăn cơm hội theo tiêu chuẩn chỉ được chừng 3 chén. Tiền lương mỗi suất diễn chỉ đủ mua thêm ổ bánh mì nên hồi đó tôi ở trong tình trạng đói triền miên”.

Nhung nga re dinh menh cua nghe si cai luong Chau ThanhNghệ sĩ Châu Thanh hiện tại

Ai dè, chính chuyện “ốm đói” đó lại giúp anh lính mới Tuấn Kiệt làm nên chuyện. Trong một lần, kép Tuấn An đóng vai Trung trong tuồng Khách sạn hào hoa nghỉ đột  xuất, Tuấn Kiệt được cho thế vai. Tới lớp diễn anh Trung gặp lại người yêu bội bạc năm xưa trong tay nhân tình mới, Tuấn Kiệt thể hiện thái độ giận dữ đến mức run người, loạng choạng, đi không vững.

Diễn xuất thần, Tuấn Kiệt được bầu gánh và đồng nghiệp khen ngợi, sau suất hát đó ông bầu tăng lương gấp đôi cho kép Tuấn Kiệt. “Thiệt ra lúc đó tôi không có gì xuất thần như mọi người nghĩ mà chỉ là… đói quá, phát run, loạng choạng đi không nổi mà thành ra hợp với tâm lý của nhân vật” – nghệ sĩ Châu Thanh “nói thiệt”.

Sau thành công bất ngờ nhờ thế vai, kép Tuấn Kiệt thường xuyên được thế vai khi các diễn viên trong đoàn kẹt đi show tỉnh hoặc đau bịnh đột xuất. Anh lần lượt thay thế cho nhiều kép khác nhau trong các tuồng: Khách sạn hào hoa, Tìm lại cuộc đời, Tiếng hò sông Hậu, Nếu em là hoàng đế, Nắng ấm ngoại ô… và trở thành anh kép “sơ cua” nổi tiếng ở đoàn Sài Gòn 2 lúc bấy giờ.

Thay thế không biết bao nhiêu vai, nên dù được ông bầu của đoàn Hương Biển mời về với mức lương cao gấp 3 lần so với thời ở Sài Gòn 2 và đổi tên thành Bảo Châu, thì NS Châu Thanh vẫn không thoát khỏi vị trí kép “sơ cua”. Ở Hương Biển, anh lại được giao đóng thế vai kép ở nhiều tuồng cải lương: Giọt máu oan cừu, Sơn Tinh – Thủy Tinh, Bạch Viên – Tôn Các, Thạch Sanh – Lý Thông

Mãi cho đến những năm cuối của thập niên 1980, tên tuổi của NS Châu Thanh mới thực sự tỏa sáng nhờ lối ca dài hơi đặc biệt. Khi ấy anh có thể ca liền một hơi dài đến hơn 100 chữ. Cùng với cô đào Phượng Hằng, cặp đào kép Châu Thanh – Phượng Hằng đã “làm mưa, làm gió”, một thời gây sốt phòng vé khi biểu diễn tuồng Vụ án Mã Ngưu ở TP.HCM và nhiều địa phương khác trong cả nước. Sau thành công của Vụ án Mã Ngưu, Châu Thanh – Phượng Hằng vẫn tiếp tục song hành với nhau ở nhiều tuồng khác như Tấm lòng của biển, Nữ kiệt sang sông, Giấc mộng trường sinh… trước khi mỗi người về một đoàn hát khác nhau sau năm 1991.

Rong ruổi ở rất nhiều đoàn cải lương nhưng có lẽ thời gian dừng chân ở đoàn Cao Nguyên là một trong những dấu ấn quan trọng của NS Châu Thanh cả về nghề nghiệp lẫn cuộc sống riêng tư. Ở đoàn Cao Nguyên, lần đầu tiên anh kép “sơ cua” được lên hàng kép chính bên cạnh cô đào Ngọc Huyền Châu – người trở thành bạn đời của NS Châu Thanh sau nhiều thăng trầm, thay đổi.

Nhung nga re dinh menh cua nghe si cai luong Chau ThanhLần xuất hiện của NS Châu Thanh gần đây nhất là trong chương trình Sao nối ngôi, để hỗ trợ cho con gái Châu Ngọc Tiên

Mười năm tình cũ

Ngày đó, anh kép “sơ cua” chấp nhận về làm chồng cô đào Ngọc Huyền Châu vì nhiều lẽ. Lấy Ngọc Huyền Châu, anh sẽ có cơ hội trở thành kép chính. Lẽ khác, anh mong được đổi đời và có tiền giúp đỡ gia đình bởi Ngọc Huyền Châu là cô con gái cưng của một gia đình giàu có. Ngày đó kép Tuấn Kiệt 23 tuổi còn Ngọc Huyền Châu chỉ mới 19.

Cuộc sống không như là mơ. Vợ chồng trẻ suốt ngày lục đục cãi cọ vì cái tôi của ai cũng lớn. Vợ vốn là tiểu thơ được gia đình cưng chiều nên càng xa lạ với chàng trai vốn lớn lên từ miệt ruộng vườn, gia đình đông con, cuộc sống thiếu thốn. Họ chia tay nhau sau 5 năm chung sống, khi cô con gái Ngọc Linh chỉ mới hơn một tuổi.

Gánh hát Cao Nguyên như một bước đệm để anh kép Châu Thanh vững vàng bước đi trên con đường nghệ thuật. Rời đoàn Cao Nguyên, Châu Thanh về đoàn Trung Hiếu và ngất ngây với hạnh phúc của sự nổi tiếng. Châu Thanh nói ông không còn nhớ đã có bao nhiêu người phụ nữ ngỏ lời yêu mình để rồi cuối cùng ông chỉ gật đầu “ưng bụng” kết hôn với một Việt kiều.

Ca cảnh Không bao giờ quên anh của Châu Thanh – Cẩm Tiên:

Cuộc hôn nhân chóng vánh, cải lương gặp nhiều khó khăn, tiệm chụp hình anh mở riêng sau khi học nghề với NS Thanh Điền cũng không duy trì được bao lâu. Họa vô đơn chí, tai ương liên tục đến với nghệ sĩ Châu Thanh. Trong nỗi cô đơn đến cùng cực khi bị bệnh nặng, đã có lúc NS Châu Thanh nghĩ đến việc tìm đến nương náu ở cửa chùa sau khi lành bệnh.

Những lời yêu đương chỉ còn trong dĩ vãng, nguời vợ Việt kiều chỉ mới đây thôi cũng bỏ rơi ông. Khi không còn chút tia hy vọng về hạnh phúc và niềm vui trong quãng đời còn lại thì… vợ cũ dắt con gái vào thăm ông.

“Chưa bao giờ tôi cảm nhận được giá trị thiêng liêng của hạnh phúc gia đình như khi đó. Quay cuồng với ánh hào quang, với những lời yêu của những người chỉ yêu thương anh kép Châu Thanh qua những vai diễn trên sân khấu… tôi chưa bao giờ nhận diện được hết sự thiêng liêng của gia đình. Nhưng khi đó tôi không dám hy vọng bởi tất cả đã lùi rất xa. Đã gần 10 chúng tôi đường ai nấy đi…” – NS Châu Thanh xúc động nhớ lại.

Một tia hy vọng le lói khi NS Châu Thanh được con gái “rủ” về nhà nhân ngày sinh nhật lần thứ 10. Ông bắt đầu lên kế hoạch “tán tỉnh” vợ cũ. Hẹn hò, mời vợ cũ đi uống cà phê, NS Châu Thanh mừng đến mức suýt reo lên trong điện thoại khi vợ nhận lời. Gặp vợ cũ, sau vài câu thăm hỏi, biết vợ vẫn “độc thân”, ông “đi nước cờ” đầu tiên thể thử tình yêu của vợ. Nói mình đang bệnh nặng, cần tiền chữa bệnh, NS Châu Thanh hỏi mượn vợ một cây vàng. Cũng giống như lần gọi điện thoại hẹn hò, vợ cũ lẹ làng đồng ý.

Xong bước một, NS Châu Thanh dấn tiếp bước hai, khoảng nửa tháng sau khi muợn vàng, ông gọi điện hỏi mượn tiếp bốn cây vàng nữa và… vợ cũ lại gật đầu. Ngày tới chỗ hẹn nhận vàng, không để vợ cũ kịp nói lên tiếng, NS Châu Thanh tấn công luôn: “Em có chịu làm vợ của anh một lần nữa hông?”.

Đám cưới lần 2 được tổ chức 1 năm sau đó của NS Châu Thanh và Ngọc Huyền Châu khiến không ít đồng nghiệp, bạn bè ngạc nhiên. Cô bé Ngọc Linh lần lượt có thêm một cô em gái và một cậu em trai để thôi không còn cảm thấy cô đơn, tủi thân so với bạn bè.

“Mãi tới khi đó, tôi mới biết, rất nhiều năm, bé Ngọc Linh rất ít khi tiêu xài số tiền ba mẹ cho để tiêu vặt. Con để dành trong heo đất, để mỗi khi được người lớn dắt đi chùa lại đem theo, bỏ vào thùng phước sương và gửi theo lời cầu nguyện xin cho ba mẹ quay về với nhau”, NS Châu Thanh tâm sự.

20 năm tái hôn với vợ cũ, NS Châu Thanh nói đó là quãng thời gian hạnh phúc nhất của mình. Vợ chồng luôn song hành bên nhau, vợ ông luôn ủng hộ những ước mơ và khát vọng được làm nghề của ông. Có lần bà đã bán gấp một căn hộ chung cư với giá rất thấp để chồng được làm điều mình muốn khi nhà tài trợ ngưng tiếp vốn cho một dự án cải luơng mà NS Châu Thanh rất tâm huyết.

Có một điều không ai có thể lý giải, từng bệnh rất nặng, từng nghĩ đến tình huống xấu nhất nhưng từ ngày về với gia đình, ông lại khỏe lên và lại có thể tiếp tục với những chuyến lưu diễn ở khắp nơi. “Đi loanh quanh kiếm tìm, cuối cùng mới thấy không ai tốt bằng vợ mình, không đâu hạnh phúc bằng gia đình mình”, đó là điều được NS Châu Thanh nhắc lại rất nhiều lần khi nói về tổ ấm yêu thương.